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Cómo mantenerse saludable: Pautas para los cuidados preventivos de la salud en adultos

El cuidado preventivo de la salud constituye una parte importante del estilo de vida saludable para las personas con o sin trastornos. En el caso de individuos con trastornos del desarrollo, el cuidado preventivo de la salud puede ser incluso más importante. Las personas con trastornos del desarrollo pueden correr un riesgo que va en aumento con respecto a la condición relacionada con su trastorno. A menudo estas condiciones se pueden prevenir con un cuidado y exámenes de salud apropiados. Por ejemplo, las personas con movilidad limitada corren un gran riesgo de desarrollar llagas por presión, pero con exámenes de cuidado preventivo de salud apropiados estas llagas por presión pueden ser detectadas y tratadas antes de que se transformen en aspectos graves de la salud.

Al ser un profesional de apoyo directo, usted puede tener un papel fundamental en asegurar que los individuos a quienes está ayudando reciban un cuidado preventivo de salud de gran calidad de manera frecuente.

Controles de los cuidados preventivos de la salud

Para las personas a quienes usted ayuda es muy importante que visite a su médico principal con frecuencia. Las personas a menudo piensan en visitar a su prestador de atención médica cuando están enfermos o lastimados, pero es igualmente importante para las personas visitar al médico ocasionalmente cuando estén bien, con el fin de realizar controles de salud de carácter preventivo.

Generalmente, las personas con trastornos del desarrollo debieran visitar a su prestador de atención médica con el fin de tener un control preventivo de los cuidados de salud una vez al año. Al ser un profesional de apoyo, usted puede ayudar a las personas a quienes atiende a fijar y asistir a estas importantes citas de manera permanente.

Durante un control preventivo de los cuidados de la salud, el médico de la persona la examinará desde la cabeza a los pies y realizará los exámenes con el fin de asegurarse de que su salud en general está bien. El médico debiera tener incluso el tiempo para discutir cualquier preocupación o pregunta que usted o la persona a quien usted apoya tenga sobre su salud.

Si usted asiste a la cita del médico con alguna de las personas a quien apoya, puede ayudar a que la consulta al médico se realice óptimamente al realizar lo siguiente:

  • Ayudar a explicar a la persona lo que está haciendo el médico
  • Acordando a la persona sobre las preguntas que quería hacer a su médico
  • Tomar nota sobre alguna recomendación o instrucción que entregue el médico

Si la persona está saludable en general, el médico querrá revisar a la persona en un año más aproximadamente. Si el médico descubre algún aspecto preocupante durante el examen, se desarrollará un plan de tratamiento y el médico trabajará con usted y la persona con el fin de ayudarlo a mejorar su salud.

Exámenes de salud

Los tipos de exámenes que se realizan en los controles preventivos dependerán de la edad de la persona y de la historia familiar con respecto a diversos estados de salud. Por ejemplo, las personas que tengan 20 ó 30 años normalmente no necesitan realizarse un examen de audición o visión de manera anual; mientras que las personas que tengan más de 50 años generalmente deberán realizarlo. Además, la mayoría de las mujeres no se realizarán mamografías de manera frecuente en sus controles sino hasta la edad de 40 años. Sin embargo, las personas cuya madre o hermana tenga o haya tenido cáncer a las mamas probablemente necesitarán comenzar con los exámenes con anterioridad.

Incentive a las personas a quienes apoya a ser honestos y exactos con sus prestadores de atención médica con respecto a su salud y la historia familiar sobre las diversas condiciones de salud. Esto permitirá a su médico o enfermera realizar los exámenes de salud más importantes y detectar potenciales problemas de salud antes de que sean graves.

Pautas para el examen de salud

El cuadro que aparece más abajo presenta algunas pautas básicas sobre los exámenes de salud. Es importante notar que algunas personas (según su historia familiar, trastornos o dolencias de salud específicas) pueden necesitar ser examinados con anterioridad o con más frecuencia que lo que indica el cuadro.

Procedimiento Examen Pauta
Medición de altura y peso Sobrepeso u obesidad Anual
Examen clínico de mama Cáncer de mamas En el caso de las mujeres, a partir de los 20 años de edad, cada 1 ó 2 años
Mamografía Cáncer de mamas En el caso de las mujeres, a partir de los 40 años de edad, cada 1 ó 2 años
Examen de Papanicolau Cáncer cérvico uterino En el caso de las mujeres, se comienza a realizar una vez que pasa a ser sexualmente activa o cuando cumple los 21 años de edad, cualquier situación que suceda primero, y se debe realizar cada 1 a 3 años
Examen APE Cáncer a la próstata En el caso de los hombres, a partir de los 50 años de edad, anualmente
Examen de detección de sangre fecal oculta Cáncer al colon A partir de los 50 años de edad, cada 5 años
Colonoscopía Cáncer al colon A partir de los 50 años de edad, cada 10 años
Examen de ETS Enfermedades de Transmisión Sexual (especialmente la clamidia y gonorrea) En caso de las personas que son sexualmente activas; estas deben ser examinadas por clamidia y gonorrea anualmente
Presión arterial Hipertensión Anual
Examen de colesterol Colesterol alto En el caso de los hombres, a partir de los 35 años de edad, cada 5 años
En el caso de las mujeres, a partir de los 45 años de edad, cada 5 años
Examen de glicemia Diabetes tipo II Cada 5 años hasta los 45 años de edad y cada 3 años después de los 45 años de edad
Densitometría ósea Osteoporosis En el caso de las mujeres, una vez hayan cumplidos los 55 años de edad y anualmente luego de los 65 años de edad
Examen de visión y audición Pérdida de la visión y audición A partir de los 50 años de edad, anualmente

Fuentes: Manual de capacitación DSP-DDS, Segundo año, Cuarta sesión; Departamento de Retardo Mental de Massachussets, Recomendaciones para los exámenes de salud; Boletín informativo The Safety Net (Primavera del 2006).

Recuerde que un control preventivo de la salud es una buena experiencia para usted o para las personas a quienes usted apoya, con el fin de detectar alguna preocupación o consultas con respecto a su salud. Asegúrese de consultar hasta que usted entienda lo que dice el médico. Al entender las instrucciones y recomendaciones del médico, usted será capaz de ayudar a las personas mientras ellos mejoran su salud en general.

Para más explicaciones sobre los cuidados preventivos de la salud y las pautas que puede utilizar para educar a las personas a quienes apoya, por favor visite: El enlace a la presentación en PowerPoint "DDS Safety Net" sobre las pautas de cuidados preventivos de la salud.

Para más información sobre los cuidados preventivos de la salud, revise esta fuente:

  • Departamento de Massachussets sobre Recomendaciones para Exámenes de Retardo Mental : http://www.mass.gov/Eeohhs2/docs/dmr/health_screening_wallchart.pdf

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